Monday, April 9, 2012

COMO MUERTOS – Muertos De Siempre…

One of the ugliest news just hit the french metal scene: extraordinary Death Metal band Como Muertos is no more. After five years of existence, marked by the release of a couple of EPs and a fantastic LP (Cronical Del Dolor, self-released) the band got fed up with the constant struggling and decided to call it quits. A sad yet unfortunately very realistic story... “El Doctor”, the band’s guitarist agreed to answer my questions about the band’s demise and also about it’s last production: an awesome split-LP with their buddies Genital Grinder, a band that’s been on hold for five years and that has decided to reunite earlier this year. Ironic, isn’t it?
Note: French readers can scroll down this page to read the interview in French!

« El Doctor », I want to start with the split CD you guys just released with Genital Grinder on Apathia Records. How did you get involved in that collaboration?
Oh, that’s a very classic story you know… I’ve known BST (vocals, guitars in Genital Grinder, also member of Balrog) for a long time. He used to handle the sound engineering on our shows. In fact, I’ve known this guy for ages. We played a few shows together back in the late 90s, when he used to play in Garwall (a French Black/Death Metal band that’s pretty much disappeared after a good first record, “Black Beast”, released on Holy Records in 2004).  And as he told me he wanted to re-activate Genital Grinder, the split-LP idea came up very naturally. The vinyl format is extremely attractive and it gave us the opportunity to “test” our new line-up because as you know, we’d just replaced Mike (drums) with “El Satanico” and “El Lenador” on guitars.

The split LP with Genital Grinders is out now on Apathia Records!

That’s precisely why I love the split-LP format: it gives the bands the possibility to “test” new things or to release some songs that didn’t fit on any of their albums.
This is exactly how we saw things as well. For instance, it gave us the opportunity to compose a pretty different song, “Sangre De Mi Sangre”, that is a lot slower and “heavier” than our usual stuff. The rest of the songs are new, but they sound like other Como Muertos songs you know: heavy as hell and in your face! The “LP” format is also very cool, I love the sound quality and it has a very developed artwork.

Tell me a little bit more about the other songs you guys wrote for this split.
The first song we wrote was "La Furia Del Verdugo", and we’d started working on it before the split-LP thing. It’s a lot faster than our usual stuuf and that is due to the fact that we’d just changed our drummer. The remaing songs were composed specifically for the split and they sound like pure Como Muertos!

Allright, about that Como Muertos sound, our readers need to know that your band has 2 important specificities: the Spanish vocals and the Gore/horror movies-inspired lyrics.
The Spanish vocals thing came up very naturally: our singer, “El Maestro” is Spanish and he’d been willing to use his mother tongue forever. When we tried that on our songs, it sounded really awesome, so we went on with it! As for the lyrics, we love the 80s and 90s horror movies and our songs are all about horror, sick medical stories, black magic… All of that nasty stuff.

Cronical Del Dolor, one of my favorite Death Metal records!

What I LOVE about the music also is the HXC and punk influences you guys have, really fits the Spanish vocals, the result sounds unbelievably furious and angry!
Well thank you very much, I take this as a compliment because this is precisely what we’ve been trying to sound like. I love the raw energy that you can find in rock, punk or HXC music. No need for crazy technical riffs or whatever some bands do, I love in-your-ace angry music! Our biggest influence is without a doubt Entombed, I think you can tell that when you listen to Como Muertos!

And so you guys quit just after the release of the Split LP. How come?
Well, I’m gonna try to make a long story short, because I could discuss this decision for ages and try to justify it… The thing is, when you start trying to be an extreme Metal musician, you have plenty of dreams and a huge ambition; I mean what’s more gratifying that being an artist and living out of your passion? The problem is that the more you do this, the more you realize it’s a long hard road, no matter how motivated and how many sacrifices you’re ready to make. I think we did everything we could to create something with the band and to be able to find a proper record deal that would give us the possibility to make things the way we’d ambitioned. And from the very beginning I kind of decided there would be a deadline, the idea was to give it a shot with maximum energy and sacrifices for a few years: if it works, hooray, if it doesn’t, we quit. And after 5 years of intense and crazy efforts, I think we did a good job with some cool releases and shows, but nothing really happened “businesswise” and we had no possibilities to take things a significant step further. I think with such a nice “final” release, it was the right time to stop Como Muertos. All in all, I’d say I was personally fed up with the constant struggling and my patience was completely exceeded.

Does it leave you bitter? Or just satisfied and proud? Because no matter what, the band had a very nice reputation, and everyone who’s listened to your LP was pretty much impressed…
Not bitter. But I do have some regrets, because I still believe this band had a fantastic potential…

When things don’t work out very well in their own country, some French bands try to work on the European market. Did you try that? I mean the Spanish vocals could’ve helped…
You know, when it comes to Extreme Metal, you have to be honest; lyrics don’t matter that much. But we actually did have some international offers; weather for tours or even record deals. But again, the offers weren’t worth it, at some points, it’s easier to stay independent…

I also feel that you guys didn’t get to tour that much…
You’re right, we didn’t. Although we did play some pretty nice shows, like the Metal Ride Festival in Nancy, The Chaulne Metal Fest or the mighty Inferno Festival in Norway. We also played a superb show with Loudblast... We generally tried to play well-organized and “valuable” shows. We didn’t accept shows that cost us money or that happened in crappy conditions. What’s the point of doing that anyway?

Why Como Muertos rule, reason n°1

Not easy to start a Death Metal band in France nowadays…
Well starting it is pretty easy my friend, but making it last is a whole other deal!

And now what?
Personally, I’ll take some time off before starting another band. I’m going to focus on my sound-engineer job. It’s an alternative way to keep on “making” music. The other guys have other projects: Gorio still plays for Ritualization, and they’re starting to be succeful you know, El Satanico’s still with Impureza and Veloce Hystoria, El Lenador plays in a tribute band and El Maestro’s just started a 70’s influenced rock band.

Why Como Muertos rule, reason n°2

El Doctor, what would you say to close this interview?
Well, I want to thank all of our fans, regardless of all the shit I’ve been telling you about, these five years have been very much fun. And to those who don’t know Como Muertos, it’s never too late, you guys can check us out on the net, I’m sure you’ll still find all the info you need!          


Une fois n’est pas coutume, une interview en Français sur le Metal Blog. Et il ne s’agit pas de n’importe quelle interview, puisque c’est « El Doctor » guitariste des géniaux Como Muertos qui a bien voulu répondre à mes questions.
Vous le savez peut-être déjà, le sujet principal de cette interview concerne malheureusement le split du groupe, qui a décidé de jeter l’éponge après 5 années de bons et loyaux services. 5 années d’efforts surtout pour faire décoller le groupe. Les temps sont durs pour les musiciens ; mais en ce qui concerne Como Muertos, ça ne les empêche pas de tirer leur révérence sur un superbe split LP avec les revenants de Genital Grinder. Ni de répondre à un énorme fan de leur musique, totalement séduit par ce putain d’album qu’est « Cronica Del Dolor », véritable MUST pour tout amateur de Death Metal qui se respecte. Bref, tout ce qu’on a envie de dire, c’est MERCI !

« El Doctor », parlons en premier de ce split LP avec Genital Grinder. Comment cette idée est-elle née ?
L'idée du split est arrivée assez simplement en fait. BST (chant guitares, également Balrog) faisait le son pour nos concerts et du coup, nous parlions assez souvent de nos projets respectifs, et au fil des discussions, il m'a dit vouloir relancer Genital Grinder et que partager une galette ensemble pour se faire un bon petit split en format vinyl lui plairait bien. Nous avons bien évidemment de suite été tenté par le projet et cela nous permettait en plus de tester le groupe avec ses nouveaux membres puisque El Satanico est arrivé en remplacement de Mike après l'album ainsi que El Lenador à la deuxième gratte.

LE split LP avec Genital Grinders vient de sortir chez Apathia Records!

Vous connaissiez Genital Grinder et leur musique avant ?
En fait, je connais BST depuis un bail, cela date de mon premier groupe ou nous partagions une date commune avec un de ses anciens groupes, notamment Garwall, cela doit nous faire revenir vers 98, 99... Et j'ai donc par la suite suivi un peu ce qu'il faisait avec Genital et ses autres projets.

Personnellement j’adore ce format qui met en valeur 2 groupes et qui leur permet de tenter des choses différentes ou de proposer des morceaux alternatifs…Comment avez-vous approché ce split justement ?
Un peu comme tu viens de l'expliquer. C'est vraiment un très beau format, avec une bonne qualité de son, et qui met beaucoup plus en valeur le travail du graphisme qu'un simple cd. Ce split fut aussi l'occasion pour nous de composer un titre un peu différent de ce que nous avions l'habitude de faire, et cela donne le titre Sangre de mi Sangre qui est bien plus lent et lourd  tout en gardant cette volonté de riffs catchy avec quelques passages un peu plus « ambiants ». Après, l'ensemble reste quand même du pur Como Muertos, simple, efficace et dans ta gueule!

Et les morceaux présentés ont-ils été composé spécialement pour ce split ?
En grosse partie, oui. Le premier titre que nous avons composé fut La Furia del Verdugo, et nous l'avions commencé bien avant que l'idée du split arrive. C'est d'ailleurs le titre le plus brutal et speed de nos 4 titres, un peu en opposition avec les compos du premier album, et dû aussi au  fait qu'entre l'album et le split, nous avons changé de batteur, ce qui amène toujours un peu de neuf, et dans ce cas là, c'était une énergie  plus extrême. Et en ce qui concerne les autres titres, ils ont été entièrement composés pour ce split.

Vous avez tout de suite opté pour 2 particularités : le chant en espagnol et les thèmes de vos paroles : pourquoi ces 2 choix ?
Cela s'est fait plus que naturellement puisque El Maestro est Espagnol, et il avait  envie depuis longtemps de chanter dans sa langue natale, et très franchement, quand il a fait les premiers essais, ça a de suite plus que bien fonctionné. Et pour ce qui est des thèmes de nos paroles, ce sont à chaque fois de petites histoires mélangeant le gore, l'horreur, la médecine, la magie noire, les zombies etc etc.... enfin tout ce que l'on peut trouver dans les films d'horreur des années 80,90.

Cronical Del Dolor, un des albums de Death préférés!

Dans vos influences, j’ai noté également pas mal de punk, j’adore ce côté punk et fou mélangé aux refrains en espagnol !
Merci à toi, car c'est vraiment ce que nous voulions faire, mélanger  du metal extrême avec des influences plus punk, ou même rock. J'aime beaucoup cette énergie que l'on peut retrouver dans ces différents styles, c'est en général très épuré, et cela va droit au but sans non plus tomber dans la surenchère de tempo ou de technique. Mais je pense que l'influence principale de Como Muertos nous vient du  groupe suédois Entombed car j'adore ce groupe, et je pense qu'on le ressent un peu dans ma façon de composer....après, j'essaye d'y apporter ma petite touche personnelle afin de ne pas juste faire un copié collé de mes influences.

Vous avez donc décidé d’arrêter aujourd’hui : qu’est-ce qui a motivé cette décision ?
Alors je  vais essayer de faire cour car je pense que je pourrai tourner en rond pendant des heures pour justifier cet arrêt...
Quand tu débutes dans la musique, tu es plein d'idées, de motivation et d'espoir, mais plus les années passent, plus tu te rends compte que c'est quand même une belle galère de vivre sa passion même si tu es plus que motivé, prêt à faire des sacrifices, et à te donner à 200%.  Franchement, je pense que nous avons fait le max pour faire tourner le nom du groupe et nous faire remarquer par un label digne de ce nom, mais ça n'a pas pris... Et dès la création du groupe, je m'étais dit que je mettrai tout dans ce projet mais que la galère ne devait pas durer trop longtemps et qu'il fallait rapidement trouver un bon label avec un peu de moyen pour que nous puissions faire les choses comme nous les imaginions. Cinq années après, il s'est passé plein de choses, on a réalisé de super concerts et quelques bonnes galettes, mais bon, le groupe n'a pas réussi à décoller comme on le voulait, et c'était donc le bon moment avec cette dernière petite sortie. Pour résumer, ras le bol de galérer et peut être un manque de patience, en ce qui me concerne.

Est-ce qu’elle vous laisse de l’amertume ou la sensation de satisfaction d’avoir tout tenté ?
Très sincèrement, aucune amertume mais un petit regret quand même, car avec un peu de recul, on se dit qu'il y avait quelque chose à faire avec ce projet.

Avec vos choix justement, notamment celui du chant en espagnol, vous auriez pu tenter l’aventure à l’étranger…
Tu sais, que tu chantes en espagnol ou en anglais, je ne pense pas que cela change grand chose dans le metal, et surtout dans l'extrême. Après, nous avons quand même eu des contacts à l'étranger, que ce soit pour des concerts ou des labels, mais pour ces derniers, ce qu'ils proposaient pour la plupart ne valait pas la peine, autant rester en autoprod’, et faire le boulot soit même car au moins, tu sais comment il sera fait.

Avez-vous eu l’occasion de tourner aussi ? Je n’ai pas l’impression que vous ayez fait beaucoup de dates, mais je me trompe peut-être !
En effet, nous n'avons pas fait des tonnes de live, mais nous avons quand même participer à des dates bien sympathiques comme le Metal ride à Nancy, l'Inferno festival en Norvège, le Chaulnes metal Fest ou le Divan du monde avec Loudblast. Et il y en a bien évidemment eu d'autres, parfois bien cool, et parfois bien galères, mais ce qui est sûr, c'est que nous avons tenté de privilégier les bonnes dates, avec une bonne orga et un minimum de budget, car au bout d'un moment, jouer à tout pris même quand tu sais d'avance que cela ne va pas être rentable financièrement ni même positif pour le groupe, cela ne sert à rien.

Facile aujourd’hui de lancer un groupe de Death Metal en France ?
Oui, c'est très facile de lancer un groupe de metal en France, après, le faire durer, c'est une autre paire de manches!

Et maintenant ? Allez-vous remettre ça avec un autre groupe par exemple ? Est-ce que d’autres styles de musique vous attirent ?
Personnellement, j'attends un peu avant de me remettre à la musique en tant que musicien, je me concentre plus sur mon taf d'ingé-son dans mon petit studio, c'est une autre manière de continuer à participer et à créer dans la musique. En ce qui concerne les autres de Como Muertos, Gorio joue toujours dans Ritualization, qui commence d'ailleurs à bien cartonner, El Satanico poursuit sa route avec Impureza et Veloce Hystoria,  El Lenador joue dans un groupe de reprises des classiques du rock, metal, et El Maestro vient de lancer son nouveau projet plutôt orienté rock, hard rock 70s.

Un dernier mot pour nos lecteurs ? Peut-être pour convaincre les novices de se pencher sur votre album et sur ce split LP ?
Et bien juste un grand merci à ceux qui nous ont soutenu pendant ces quelques années, ce fut quand même malgré toutes les conneries que je raconte bien sympathique!! Et pour ceux qui ne nous connaissent pas encore, il est toujours temps de bien faire les choses, passez sur notre myspace si vous voulez découvrir le groupe, et je suis sûr qu'en cherchant un peu, vous trouverez tout ce qu'il faut sur le net!          

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